Interview: deze 15-jarige weet als eerste hoe onaangekondigde smartphones eruitzien
Michel van 't Klaphek

Dagelijks zie je op Android Planet foto’s van onaangekondigde smartphones voorbijkomen. Deze worden vaak naar buiten gebracht door ‘leakers’. Hoe komen zij aan deze informatie, en waarom? Wij spraken met leaker Ishan Agarwal, een tiener die Google vorig jaar de stuipen op het lijf joeg.

Interview met Ishan Agarwal: portret van een leaker

Het is de nachtmerrie van iedere smartphonefabrikant: een paar dagen voor de aankondiging van je nieuwe vlaggenschip ligt alle informatie al op straat. Heel vervelend voor de fabrikant natuurlijk, maar niet voor de verantwoordelijke ‘leaker’. Dit zijn mensen die altijd vroeg weten hoe onaangekondigde telefoons eruitzien, en welke specificaties ze hebben.

Ishan Agarwal interview-foto

Leakers plaatsen deze informatie op Twitter, waarna websites (zoals Android Planet) er vaak een bericht aan wijden. Maar, hoe komen ze aan deze informatie? En waarom besluiten ze deze specificaties, foto’s en renders te ‘lekken’? Krijgen ze er voor betaald? We spraken* met Ishan Agarwal, een vijftienjarige leaker uit India.

Ondanks zijn jonge leeftijd heeft hij al een behoorlijke staat van dienst opgebouwd. Ishan wist drie weken voor de officiële aankondiging beelden van de Google Pixel 3 XL naar buiten te brengen. Ook wist hij als eerste hoe het mysterieuze OnePlus 5G-toestel eruitziet.

‘Het is nooit de bedoeling geweest om een smartphone-leaker te worden’, zo steekt Ishan van wal. ‘Ik kreeg vorig jaar op een gegeven moment informatie van iemand – ik zeg liever niet van wie, plaatste dat op Twitter en het nieuwtje kreeg veel aandacht. Het balletje begon te rollen en ik kwam in contact met een hoop andere mensen. Bovenal vond, en vind ik het gewoon heel erg leuk om te doen.’

‘Ik doe niets illegaals’

In tegenstelling tot wat veel mensen denken heeft Ishan geen direct lijntje met medewerkers van de telefoonfabrikanten. ‘Ik heb vrijwel geen menselijke bronnen’, aldus de tiener. Ook heeft hij geen toegang tot specifieke websites of andere bronnen van informatie. ‘Het is een kwestie van goed zoeken’, zegt Ishan.

De relatie met fabrikanten als Google en Samsung is dan ook prima, aldus Ishan. ‘Ik leak mijn informatie publiekelijk omdat het niet illegaal is. Wanneer een fabrikant toch van mening is dat de leak gevoelige informatie bevat, heb ik er totaal geen problemen mee om te vertellen hoe ik eraan ben gekomen. Ik doe immers niets illegaals, zoals bijvoorbeeld hacken.’

Google Pixel Sounds

Het is duidelijk dat de jonge leaker transparantie hoog in het vaandel heeft staan, maar krijgt hij ook voor zijn werk betaald? ‘Nee, ik krijg geen geld voor mijn leaks’, zegt Ishan. ‘Wel geef ik lekken soms exclusief aan bepaalde blogs weg voor bijvoorbeeld een link naar mijn Twitter-profiel, maar ik krijg er absoluut geen geld voor. Ik doe het omdat ik het leuk vind.’

Trots

Dit gevoel bereikte waarschijnlijk een hoogtepunt toen Ishan op 21 september 2018 als één van de eersten beelden van de Google Pixel 3 XL naar buiten bracht. Dit vlaggenschip werd pas op 9 oktober officieel aangekondigd, ruim twee weken later dus.

‘Ik ben het meest trots op mijn Pixel 3 XL-leak. Niet alleen leverde het een hoop publiciteit op, ik heb er ook waardevolle contacten aan overgehouden. Bovenal is het gewoon heel fijn om in telefoons geïnteresseerde mensen een leuke dag te bezorgen door het naar buiten te brengen.’

Ashan Igarwal interview Pixel 3 XL-leak

Toch vindt de jonge leaker het ook weleens lastig om met zijn publiek om te gaan. ‘Veel mensen denken dat het makkelijk is om een smartphonelekker te zijn. Alsof wij gewoon informatie in onze handen gedrukt krijgen, dat vervolgens plaatsen en met de eer strijken. Dit is totaal niet het geval. Het zou daarom fijn zijn als mensen begrijpen dat ik niet alle vragen over nieuwe toestellen kan beantwoorden. Mensen moeten vooral blij zijn met de informatie die ik ze geef.’

Als je met een leaker spreekt wil je natuurlijk weten wat we dit jaar kunnen verwachten. Heeft hij bijvoorbeeld al meer informatie over de Samsung Galaxy S10? Weet hij al wanneer de 5G-smartphone van OnePlus uitkomt? Zoals verwacht houdt Ishan echter de lippen op elkaar. ‘Ik kan nog niks verklappen, maar verwacht een hoop grote leaks van mij in 2019.’

Op de hoogte blijven van Ishan zijn leaks? Volg hem dan op Twitter: @ishanagarwal24. Uiteraard kun je ook Android Planet op Twitter volgen, of onze gratis app downloaden.

*Ishan komt uit India en spreekt goed Engels, maar zijn antwoorden zijn enigszins bewerkt om er een lopend verhaal van te maken.

Draag ook bij aan dit artikel

Deel je kennis of stel een vraag. Dat kan anoniem of met een Disqus account.