Alcatel Shine Lite review: aantrekkelijke budgetsmartphone
Thomas Haenen

De Alcatel Shine Lite biedt een luxueus ontwerp, een vingerafdrukscanner en een selfiecamera met flitser. In deze Alcatel Shine Lite review lees je of het de goedkope smartphone is die Alcatel écht op de kaart zet.

Alcatel Shine Lite review

Al jaren is Alcatel één van de meest productieve Android-fabrikanten. Terwijl de meeste fabrikanten het bij een handjevol nieuwe toestellen per jaar houden, bracht Alcatel er in dezelfde periode tientallen uit. Het bedrijf focust bovendien voornamelijk op budgettoestellen, met als resultaat een enorm assortiment aan goedkope smartphones in alle soorten en maten. Goede toestellen, dat wel, maar echt opvallend is het niet.

Eind vorig jaar ging het roer om bij de Chinese fabrikant. De concurrentie onder de budgetsmartphone wordt steeds steviger en dus moest Alcatel zich beter onderscheiden van de rest. Dat betekent niet direct een afscheid van de lage prijs, maar iets meer een focus op kwaliteit in plaats van kwantiteit. Het eerste voorbeeld van Alcatel nieuwe stijl: de Shine Lite. Verkrijgbaar voor minder dan 200 euro, maar onderscheidend in hardware én design. In deze Alcatel Shine Lite review bespreken we onze bevindingen.

Design en beeldscherm

De Shine Lite loopt qua behuizing alleen al lichtjaren voor op wat we van Alcatel gewend zijn. Geen goedkoop plastic, maar glas aan de voor- en achterkant met een stevige metalen rand. Het ziet er erg chique uit en zou ook bij een smartphone van 600 euro of meer niet misstaan. Als je naar het toestel kijkt, zou je absoluut niet verwachten dat de Shine Lite voor minder dan 200 euro verkocht wordt.

Helemaal origineel is het design niet, want de Shine Lite heeft veel weg van bijvoorbeeld de Samsung Galaxy S7. Dat Alcatel dat design weet te benaderen voor een bodemprijsje verdient echter complimenten. Het grote nadeel is echter dat de glazen achterkant nogal fragiel en bovendien een ware vingerafdrukmagneet is. Beide problemen worden opgelost met een hoesje, maar dat maakt het toestel dan weer veel minder aantrekkelijk.

Alcatel heeft ervoor gekozen om het toestel fysieke menuknoppen onder het scherm te geven. Helaas zijn die knoppen nauwelijks zichtbaar op de witte versie van het toestel. Ze lichten op als je ze aanraakt, maar dat licht is overdag niet zichtbaar en ’s avonds dooft het te snel. Liever hadden we gezien dat de knoppen gewoon op het scherm zelf getoond worden.

Het 5 inch-beeldscherm heeft een resolutie van 1280 bij 720 pixels, scherp genoeg voor deze prijsklasse. De helderheid stelt echter flink teleur. Zelfs op volle kracht is de Shine Lite moeilijk afleesbaar in de volle zon. Ook de kijkhoeken zijn maar matig: je moet het toestel precies goed gekanteld hebben om te voorkomen dat het beeld grotendeels donker blijft. Waar de ‘Shine Lite’-naam precies naar verwijst is ons niet helemaal duidelijk; het is in ieder geval niet dit donkere scherm.

Software

Alcatel heeft de Shine Lite gelanceerd met Android 6.0 (Marshmallow), een helaas wat verouderde versie van Android. Omdat de fabrikant bovendien zelden tot nooit updates uitbrengt voor zijn toestellen, is de kans zeer klein dat Android 7.0 (Nougat) ooit voor de Shine Lite verschijnt. Houd er dus rekening mee dat verbeteringen als de splitscreenmodus en de vernieuwde notificaties niet naar dit toestel komen.

De fabrikant heeft verschillende aanpassingen gemaakt aan Android, wat onder andere te zien is op het vergrendelscherm. Daar zijn automatisch snelkoppelingen te vinden naar verschillende functies. Zo kun je gemakkelijk een contact toevoegen, een muziekafspeellijst starten, de rekenmachine openen of een selfie maken. Voorbij het vergrendelscherm zijn de aanpassingen echter minimaal. Alcatel heeft de icoontjes van vrijwel elke meegeleverde app aangepast, maar andere aspecten zoals het app-overzicht, de notificaties en instellingen zijn nagenoeg ongewijzigd gebleven.

Opvallende afwezige op de Shine Lite: bloatware. Van Alcatel-smartphones en goedkope toestellen in het algemeen zijn we gewend dat ze barsten van de ongewenste apps. Dat valt op de Shine Lite gelukkig reuze mee. Er is een Uber-app, het Swiftkey-toetsenbord en een back-up-functie, maar geen rare spellen en andere apps die je niet nodig hebt. Wel heeft Alcatel nog een eigen app-winkel meegeleverd. Zodra je die opent, wordt je gevraagd of je misschien niet tóch een dozijn extra apps wil installeren, van Minecraft tot rare virusscanners. Gelukkig valt die app gemakkelijk te negeren.

Hardware

Aan de binnenkant vinden we de MediaTek MT6737-chip, voorzien van vier cores. Ook is er 2GB aan werkgeheugen aanwezig. Echt krachtig is het toestel niet, maar populaire en simpele applicaties als WhatsApp en Facebook lopen er vrij vloeiend op. Gebruik je een grafisch intensievere app, zoals de filters van Snapchat of Pokémon GO, dan wordt er soms wel wat gehaperd. Ook biedt de relatief oude chipset geen ondersteuning voor 5GHz wifi-netwerken. Verre van de vlotste smartphone dus, maar voor 200 euro doet de Shine Lite het uitstekend.

Het toestel beschikt bovendien over 16GB opslagruimte, waarbij zo’n 11GB beschikbaar is voor de gebruiker. Eventueel kun je de opslagruimte nog uitbreiden met geheugenkaarten, maar desalniettemin kom je met de meegeleverde ruimte een heel eind.

De accucapaciteit is 2460 mAh. Dat is aan de kleine kant, al hielden we het doorgaans prima een dag zonder tussentijds opladen vol. Een Quick Charge-optie ontbreekt helaas.

Camera

De 13 megapixel-camera die achterop zit is goed, maar niet uitzonderlijk. Zo lijken kleuren soms net niet helemaal te stroken met de werkelijkheid en is iets wat wit is in het echt wat geliger. De beelden zijn wel vrij scherp en rijk in detail. In deze prijsklasse zul je weinig beters vinden, maar is de camera voor jou het belangrijkste aspect van een smartphone, dan kun je wellicht beter nog wat doorsparen.

Voorop zit nog een 5 megapixel-camera met led-flitser. Handig om foto’s te maken in het donker, al zijn de kiekjes die je schiet al gauw onscherp of vaag. Verwacht ook hier geen wonderen.

Alternatieven

Met een adviesprijs van 199 euro is de Shine Lite één van de meest betaalbare smartphones van het moment. Toch heeft het toestel veel concurrentie van grote namen als Huawei, LG en Honor die ook goede smartphones voor weinig geld weten te bieden. Zo is er de Honor 6X, die voor een paar tientjes meer over de toonbank gaat. Voor dat geld krijg je echter wel een groter scherm met hogere resolutie, een krachtigere chip en meer opslagruimte.

De Huawei P8 Lite (2017) kent dezelfde voordelen, maar dan in een iets compactere behuizing van 5,2 inch. Nog steeds iets duurder, maar dan beschik je wel over een nieuwere versie van Android, betere camera’s en krachtigere hardware. Je ruilt dan wel de glazen behuizing van de Shine Lite in voor stoerder, maar lomper metaal.

Conclusie Alcatel Shine Lite review

Dat je een goede smartphone voor weinig geld kunt vinden, hoeft onderhand geen verrassing meer te zijn. Maar waar de meeste fabrikanten in deze prijsklasse proberen te bezuinigen op het design, zet Alcatel de behuizing juist centraal. De Shine Lite is chique, mooi afgewerkt en zou niet uit de toon vallen tussen toestellen van honderden euro’s meer.

Helaas loopt Alcatel er wel een beetje de kantjes vanaf op het gebied van hardware. Van een toestel met de naam ‘Shine Lite’ hadden we graag een veel helderder beeldscherm gezien. De camera’s zijn goed, maar verre van geweldig. De perfecte smartphone van 200 euro is er nog altijd niet, want het blijft voorlopig een keuze tussen kracht en stijl. Wat voor jou belangrijk is, bepaalt of de Shine Lite het toestel voor jou is.

Draag ook bij aan dit artikel

Deel je kennis of stel een vraag. Dat kan anoniem of met een Disqus account.