CAT S40 Review: stevige bouwtelefoon met indrukwekkende accu
Gijs Ettes

Reviewscore

7.0
Cat S40 overzicht

Voor wie op zoek is naar een bouwtelefoon waarmee je meer kunt dan alleen bellen en sms’en, is er tegenwoordig steeds meer keuze. Dat is mede te danken aan Caterpillar, dat met de Cat S40 alweer zijn vijfde robuuste Android-smartphone uitbrengt.

De CAT S40 doet in veel opzichten denken aan de CAT B15Q, de stevige stof- en waterbestendige Android-telefoon die we precies een jaar geleden hebben getest. Ook dit toestel heeft een industrieel design, bescheiden specs en een relatief fors prijskaartje. Daar krijg je echter wel veel stevigheid, een goede gebruikerservaring en een indrukwekkende accuduur voor terug. In deze CAT S40 review gaan we daar verder op in.

Design: vrijwel onverwoestbaar

“Wat een spuuglelijk ding”, waren de eerste woorden van mijn vriendin toen ik thuiskwam met de CAT S40. Het toestel is met afmetingen van 145 bij 74 bij 12,5 millimeter en een gewicht van 185 gram veel dikker en zwaarder dan de gemiddelde Android-smartphone, en het hoekige, lompe design zal zeker niet iedereen aanspreken. Het ontwerp van de S40 is dan ook vooral functioneel: het frame van aluminium en de rubberen behuizing moeten zorgen dat de smartphone tegen zeer veel geweld bestand is. En dat is goed gelukt: tijdens onze testperiode hebben we het robuuste toestel meerdere keren van grote hoogte op een harde ondergrond laten vallen, maar hij gaf geen krimp.

cat s40 review

Ook hebben we de S40 stof laten happen en meegenomen onder de douche. Het toestel is namelijk niet alleen stoot- en stofbestendig, maar kan ook tot 60 minuten onder water overleven. Wel is het lastig om het scherm  te bedienen als het nat is; in tegenstelling tot de Xperia-telefoons van Sony is hiervoor geen speciale modus. Wel heeft de S40 fysieke Android-knoppen  voor home, terug en de app-kiezer), wat erg handig is als je bijvoorbeeld tijdens je werk beschermende handschoenen draagt en toch het toestel moet bedienen.

cat s40 review

In tegenstelling tot de B15Q heeft de S40 overigens geen verwisselbare accu, al is dat geen ramp (meer daarover later). De slots voor micro-usb, micro-sd en de simkaart zitten nu aan de zijkanten, netjes afgesloten met een stevig klepje. Verder kenmerkt het industriële design zich door de zichtbare schroeven, die de S40 een stoere uitstraling geven.

Scherm en hardware: krappe voldoende

Vergeleken met de CAT B15Q is het scherm van de S40 flink gegroeid. Het  meet nu 4,7 inch en hoewel de randen rondom het display niet bepaald dun zijn, kun je het toestel vrij goed met één hand bedienen. De resolutie is met 960 bij 540 pixels helaas wel weer laag; de 234 pixels per inch zijn vrij goed te onderscheiden. Van de lage resolutie heb bij het navigeren door de interface van Android weinig last, maar tijdens het browsen en spelen van games ziet het beeld er wat korrelig uit.

cat s40 review 1

Wat we de fabrikant wel moeten nageven is dat het display zeer helder oogt, waardoor het prettig afleesbaar is in direct zonlicht. Bovendien maakt het toestel gebruik van een ips-scherm, wat zorgt voor betere kijkhoeken en een goede  kleurweergave. Een laag Gorilla Glass 4 voorkomt krasjes en andere  beschadigingen, maar zorgt er ook voor dat het scherm een magneet voor vingerafdrukken is.

Een laag Gorilla Glass 4 beschermt het display tegen krassen

De interne hardware  is  ietwat teleurstellend. Voor de forse adviesprijs van 439 euro krijg je namelijk specs die je normaal bij budgettelefoons verwacht. De S40 wordt aangedreven door een Snapdragon 200-chip met een 1,1GHz quadcore-processor en 1GB aan werkgeheugen. Daarmee is het toestel zelfs een fractie minder krachtig dan de nieuwe Motorola Moto E, die voor  rond de 150 euro wordt verkocht. De Moto E  is wel minder stevig dan  de S40, en beschikt over minder opslagruimte.

cat s40 review

Voor de meeste taken is de hardware capabel genoeg, maar bij het opstarten van het toestel en iets zwaardere apps moet je aanzienlijk langer wachten. Ook apps downloaden en updaten kost opvallend veel tijd en als je veel applicaties tegelijkertijd draait, heeft  de interface de neiging om te haperen. Aan de meeste games heeft de S40 ook geen boodschap, al is een populair spel als Angry Birds 2 nog net speelbaar.

Tijdens het multitasken zijn vertragingen merkbaar

Met 16GB is er gelukkig wel genoeg opslagruimte aan boord, waarvoor zo’n 10GB overblijft voor de gebruiker. Voor de meeste mensen zal dit genoeg zijn, en desgewenst  kun je met een micro-sd-kaartje de opslag uitbreiden tot 64GB. Verder is de smartphone voorzien van de gebruikelijke ondersteuning voor wifi  802.11 b/g/n, bluetooth 4.1, nfc en 4G. Ga je muziek luisteren met de S40, dan is een hoofdtelefoon aan te raden. De enkele frontspeaker klinkt namelijk erg zacht en blikkerig.

Software en camera: weinig poespas

Positief verrast zijn we door het feit dat de CAT S40 draait op een stockversie van Android 5.1 (Lollipop), op het moment van schrijven de laatste versie van Google’s besturingssysteem. In gebruik voelt de smartphone haast als een Nexus-toestel, al verraden enkele meegeleverde apps het tegendeel. Zo levert Caterpillar een eigen app-winkel, de antivirusscanner van AVG en een snelkoppeling naar de supportpagina van CAT mee.

Heel functioneel zijn de toevoegingen niet: de selectie apps in de app-winkel is bijvoorbeeld niet bijster interessant en voor aanbevelingen kun je veel beter gewoon in Google Play terecht. Alleen de toevoeging van Clean Master, een applicatie waarmee je snel overbodige apps en bestanden kunt verwijderen, is nuttig. Hoef je de meegeleverde apps überhaupt niet, dan kun je ze verwijderen of uitschakelen.

De camera is met afstand het minste onderdeel van de CAT S40. De smartphone doet het met een 8 megapixel-camera met autofocus en een flitser aan de achterkant, terwijl aan de voorkant een 2 megapixel-frontcamera is te vinden. Met beide camera’s is het bijzonder  lastig om mooie foto’s te schieten, zelfs als de belichting optimaal is. Foto’s zien er korrelig uit, met fletse kleuren en weinig detail. De optionele hdr-modus zorgt voor een vreemd vervagingseffect (zie hieronder) dat foto’s in principe onbruikbaar maakt. Ook heeft de camera in deze stand veel tijd nodig om beelden vast te leggen.

De CAT S40 maakt gebruik van de standaard camera-app in Android Lollipop die gemakkelijk is te bedienen en best een aantal handige functies en filters met zich meebrengt. Maar als de camera waardeloos is, heb je daar weinig aan. Met filmen is het hetzelfde verhaal: de resolutie is op papier prima  (full-hd en met 30 fps), maar video’s ogen flets en missen detail.

Accuduur: bovengemiddeld goed

Wat de CAT S40 onderscheidt van zijn voorgangers en veel andere Android-toestellen is de uitstekende accuduur. Het toestel heeft een forse 3000 mAh-accu die prima prestaties neerzet, wat voornamelijk te danken is aan de relatief lage schermresolutie (qHD). Er hoeven minder pixels aangestuurd te worden, waardoor na een dag (24  uur) gemiddeld gebruik nog 65  procent van de accu over is.

Tijdens onze test kwam het einde pas in zicht na ruim twee en een halve dag, waarna met de accubesparingsmodus nog enkele uren gebruik uit het toestel was te persen. De accu mag dan niet verwisselbaar zijn, maar als hij het zo lang uithoudt, is dat wat ons betreft niet zo erg.

Conclusie CAT S40 review

De CAT S40 is interessant voor bouwvakkers, stratenmakers en andere gebruikers met een ander zwaar beroep. Het toestel heeft een lomp, maar stoer design, is enorm stevig gebouwd en dankzij de fysieke knoppen gemakkelijk in elke situatie te bedienen. Ook prettig is de stockversie van Android 5.1 en de aanwezigheid van een flinke accu die het dagenlang uithoudt. Voor al die stevigheid betaal je helaas flink: 439 euro veel geld gezien de bescheiden specs en waardeloze camera. Stel je op dat vlak niet zo’n hoge eisen en wens je een toestel dat water-, stof- en stootbestendig is, dan is de CAT S40 het overwegen waard.

→ De CAT S40 is simlockvrij bij Conrad.nl te bestellen (Meer info / Bestellen)

Draag ook bij aan dit artikel

Deel je kennis of stel een vraag. Dat kan anoniem of met een Disqus account.