General Mobile Discovery Elite review: veel Android voor weinig?
Gijs Ettes

Tot voor kort hadden we nog nooit gehoord van het bedrijf General Mobile, maar sinds midden augustus is de Turkse telefoonmaker ook in ons land actief. In thuisland is General Mobile al behoorlijk groot en met een tweetal redelijk geprijsde smartphones hoopt het bedrijf ook Nederland in rap tempo te veroveren. De Discovery Elite is de meest high-end smartphone van de twee. In deze review zoeken we uit hoeveel Android je krijgt voor 349 euro.

Met dat prijskaartje is de Discovery Elite ongeveer even duur als de Nexus 5, die eind vorig jaar verscheen. Het toestel van General Mobile wijkt qua design sterk af, maar vertoont qua specs veel overeenkomsten. Later in deze Discovery Elite review gaan we daar verder op in.

Design: voelt goedkoop, wel stevig

General Mobile Discovery Elite reviewAllereerst werpen we een blik op het design van deze Turkse telefoon. De Discovery Elite heeft met zijn rechthoekige vorm en grote display wat weg van de Chinese smartphones die we steeds vaker voorbij zien komen. De voorzijde bestaat vrijwel volledig uit scherm, al zijn de randen eromheen vrij fors. Aan de bovenkant is de frontcamera te vinden en onder het scherm zitten capacitieve Android-knoppen. Deze zorgen  in het begin voor wat verwarring, aangezien ze alleen bij een aanraking oplichten. Gelukkig kun je in de instellingen bepalen of en wanneer ze zichtbaar zijn.

Aan de rechterzijkant bevinden zich de volumetoetsen. Helaas zit de powerknop aan de bovenkant, waardoor het met één hand lastig is om de smartphone in te schakelen. De smartphone meet 156 bij 75 bij 9,7 millimeter, waardoor je lange vingers moet hebben om de bovenkant te bereiken. Het gewicht is met 152 gram relatief laag voor een toestel van deze omvang. De reden hiervoor is het feit dat de Elite geheel van plastic gemaakt is. Het geeft de smartphone een wat goedkope look, wat nog eens wordt verergerd door het feit dat elke vingerafdruk op de telefoon zichtbaar is.

De bouwkwaliteit van de smartphone is niettemin goed en zowel de onder- als bovenkant zijn licht afgerond. Ook kunnen we het laagje Gorilla Glass 3 dat de voorkant beslaat waarderen. Dit voorkomt  dat er snel krassen op het toestel zichtbaar worden.

Scherm: scherp en goed afleesbaar

General Mobile Discovery Elite review2Met zijn 5,5 inch-scherm kunnen we de Discovery Elite met recht een phablet noemen. Het display is groot en oogt dankzij de 1080p-resolutie scherp genoeg. Een QHD-scherm op het toestel was waarschijnlijk wat te veel van het goede geweest. Niet alleen vanwege de prijs, maar ook omdat het verschil tussen QHD en full-hd op een scherm van rond de 5 inch verdomd lastig is te zien.

Dat gezegd hebbende heeft het display van de Discovery Elite last van ietwat lage kleurverzadiging, waardoor kleuren soms van flets ogen. Heel storend wordt het niet, maar de beelden spatten niet van het beeld als zoals bij een amoled-display. Foto’s en video’s bekijken gaat desondanks  prima dankzij de enorm goede kijkhoeken. Houd je de telefoon in een hoek, dan is  alles nog steeds goed afleesbaar.

Hardware: goede specs, geen 4G
Voor zijn prijs biedt de Discovery Elite best behoorlijke specs. Het toestel wordt aangedreven door een 2,2GHz-quadcore-processor (Snapdragon 800) en beschikt over maar liefst 3GB aan werkgeheugen. Dat is 1GB meer dan de Nexus 5 en andere high-end smartphones die eind vorig jaar verschenen. In gebruik voelt de smartphone dan ook lekker vlot aan. In het navigeren door de kleurrijke interface merken we geen haperingen en ook het starten van apps en de camera gaat vlot. Door de combinatie van het grote scherm en de goede specs is het ook prettig gamen op de Discovery Elite.

General Mobile Discovery Elite review3Standaard beschikt het toestel over 32GB aan opslaggeheugen, dat niet is uit te breiden. Van de opslag is zo’n 27GB beschikbaar voor apps en multimedia, wat op zich voor de meeste gebruikers voldoende zou moeten zijn. Een groter nadeel vinden we het gebrek aan 4G-ondersteuning. Ga je met het toestel mobiel internetten, dan kun je dus alleen gebruikmaken van 3G (tot 42 Mbp/s). Ook een nfc-chip ontbreekt, al worden hiervoor  stickers meegeleverd die je op de achterzijde van het toestel kunt plakken.

Software: vlot, maar hier en daar slordig

Wat software betreft heeft General Mobile op het oog weinig aanpassingen gedaan aan Android. De fabrikant heeft enkele wallpapers en kekke animaties toegevoegd en de knop om het applicatie-overzicht aangepast, maar wat bloatware betreft valt het mee. Helaas draait de Discovery Elite wel nog op Android 4.2 (Jelly Bean), maar General Mobile laat desgevraagd aan AndroidPlanet weten dat de smartphone in oktober of november de update naar Android 4.4 (KitKat) ontvangt. Hopelijk kun je vanaf dat moment ook gebruikmaken van softwareknoppen.

Hoewel de interface vlot werkt, is deze  niet volledig vertaald. Zo is het vergrendelingsscherm Engelstalig en treffen we termen als ‘Data connection’ en ‘Quick Power Saving’ aan in het menu met snelle instellingen. Het scheelt dat het in ieder geval Engelse woorden zijn en geen Turkse, maar slordig is het wel. De reguliere instellingen zijn bijvoorbeeld wel volledig Nederlands. Wellicht brengt de update volgende maand ook op dit vlak verbeteringen met zich mee.

Camera en accuduur

Op papier is de Discovery Elite voorzien van een tweetal uitstekende camera’s. Aan de voorzijde is een 8 megapixel-frontcamera te vinden en aan de achterkant een 16 megapixel-camera met een ledflitser. Beide beschikken over autofocus en digitale zoom en de selfie camera biedt – net als bij de Huawei Ascend P7 – de optie om je gezicht te ‘verfraaien’. Dat laatste is  wat ons betreft een gimmick, maar niettemin schieten beide camera’s redelijke plaatjes.

Met camera aan de achterzijde schiet je foto’s met waarheidsgetrouwe kleuren, al ogen details in de verte soms vaak  vaag. De hdr-functie werkt wel prima en een kiekje met een scherptediepte-effect maken is erg eenvoudig. De camera-app zit ook goed in elkaar, al is deze niet vertaald naar het Nederlands. Via de instellingen schakel je de ‘Professional Mode’ in, waarna je de opnamemodus, resolutie, witbalans en iso-waarde kunt tweaken. De ‘Normal Mode’ biedt minder opties en is daardoor geschikter voor beginnende gebruikers.

Accuduur
De Discovery Elite heeft een 2500 mAh-accu aan boord, wat relatief weinig is voor een smartphone met een 5,5 inch-scherm. Toch haal je er – mits je niet constant YouTube en Google Maps gebruikt – wel het einde van de dag mee. In onze tests kwamen we met vier tot vijf uur scherm aan-tijd nog net de dag mee door. Daarmee is de accuduur vergelijkbaar met andere mid- en high-end smartphones. Houd er wel rekening mee dat de accu niet is te verwijderen.

Conclusie

Hoewel General Mobile geen bekende naam is op de smartphonemarkt heeft het met de Discovery Elite een aantrekkelijk geprijsd en goed presterend toestel uitgebracht. De smartphone voelt wat goedkoop aan en mist ondersteuning voor 4G, maar zit stevig in elkaar en beschikt over een prima display. Ook met de hardware en prestaties zit het wel snor: met de nieuwste games en apps heeft de Elite geen moeite. De interface ziet er hier en daar slordig uit aangezien deze niet volledig is vertaald, maar we verwachten dat de ophanden zijnde update naar KitKat dit probleem oplost.

General Mobile Discovery Elite kopen

De General Mobile Discovery Elite prijs bedraagt los circa 350 euro. In combinatie met de meeste abonnementen krijg je de General Mobile Discovery Elite gratis. Check de beste aanbiedingen hieronder!

Meer over General Mobile

General Mobile is een Turks bedrijf dat is opgericht in de VS. Het bedrijf lanceerde in 2008 de eerste Android-smartphone in Turkije en is in dat land dan ook een grote speler. Landen als Nederland en Frankrijk moeten echter ook op termijn veroverd worden. De eerste 4G-smartphone van General Mobile verschijnt in januari 2015.

Draag ook bij aan dit artikel

Deel je kennis of stel een vraag. Dat kan anoniem of met een Disqus account.