HTC U Play review: de U van ‘Underachiever’
Thomas Haenen

Reviewscore

4.5
HTC U Play overzicht

Met de HTC U Play hoopt het Taiwanese bedrijf te laten zien dat je ook met midrange smartphones kan innoveren. Het eindresultaat is een veel te duur toestel dat opvalt op de verkeerde manier, zo lees je in onze HTC U Play review.

Lees onze HTC U Play review

HTC heeft een aantal zware jaren achter de rug. Steeds meer consumenten laten de smartphones van de Taiwanese fabrikant links liggen. Niet geheel onbegrijpelijk overigens, zo denken wij: terwijl concurrenten uitpakken met opvallende features of een goede prijs-kwaliteitsverhouding, bleef HTC degelijke, maar onopvallende en net iets te dure smartphones uitbrengen.

Het roer moest om bij de fabrikant. HTC liet recent weten dat het nog maar een handjevol smartphones per jaar gaat uitbrengen, met een focus op ‘premium’ toestellen: krachtige hardware en een hoger prijskaartje. Het eerste voorbeeld van die strategie werd in januari onthuld, met de HTC U Ultra en de U Play. Deze U-serie is volgens de fabrikant voorzien van een opvallend glazen design, slimme software en hoogwaardige camera’s. De U Ultra is het vlaggenschip, de U Play het ‘instapmodel’ met een nog altijd stevige adviesprijs van 449 euro. Het roer is inderdaad omgegaan, maar HTC gaat wat ons betreft nu nóg harder de verkeerde kant op.

HTC U Play review

Design: vettig glas zonder koptelefoonaansluiting

Positief zijn over de HTC U Play is nog verdomd lastig, omdat de fabrikant op vrijwel alle gebieden de plank misslaat. Soms in objectieve zin, zoals met de hardware en adviesprijs, op andere gebieden is het wat subjectiever. Zo zijn wij geen grote fan van het glazen design, maar smaken verschillen. Het toestel heeft een gebolde glazen achterkant die, zo moet toegegeven worden, premium aanvoelt. Het is helaas wel een ontzettende magneet voor vingerafdrukken. Onze zwarte variant was nagenoeg onmogelijk om vlekkenvrij te houden. Glas is misschien mooi, maar in de praktijk is het zo kwetsbaar en vettig dat je al snel overstapt op een hoesje.

Mooier kunnen we het niet maken, want met de rest van het design heeft HTC nog enkele andere twijfelachtige keuzes gemaakt. De U Play is met een dikte van 8 millimeter verre van de dunste smartphone, maar toch steekt de camera uit waardoor het toestel plat op tafel wiebelt. Ook heeft HTC de koptelefoonaansluiting geschrapt; oortjes moet je draadloos of via de usb-c-poort aansluiten. Waarom? Dat is voor ons ook onduidelijk, want het toestel zou meer dan genoeg ruimte moeten hebben voor die aansluiting.

Het 5,2 inch-scherm van de U Play heeft een resolutie van 1920 bij 1080 pixels, wat voor scherp beeld zorgt. Het lcd-scherm is in de volle zon maar moeilijk af te lezen. Samsung weet in deze prijsklasse een helder en levendig amoled-beeldscherm aan te bieden met de Galaxy A5 (2017), waarmee vergeleken het U Play-scherm fors tegenvalt. Op beeldgebied weet HTC in ieder geval niet meer dan ‘degelijk’ aan te bieden.

Hardware: verouderde chipset met kleine accu

De U Play wordt aangedreven door de Helio P10-chipset van MediaTek, een inmiddels bijna twee jaar oude chipset. We hebben deze vaker voorbij zien komen in toestellen als de Sony Xperia XA Ultra, die vorig jaar verschenen en ruim honderd euro minder kosten. Met 3GB werkgeheugen en acht cores, waarvan vier geklokt op 2GHz, zou je verwachten dat het toestel consistent soepel en zonder gehaper loopt.

Het overgrote deel van de tijd lukt dat aardig. Websites laden doorgaans snel in de browser en switchen tussen applicaties gaat soepeltjes. Toch lijkt de U Play regelmatig flink vast te lopen. Meerdere keren per dag hadden we last van apps die plotseling begonnen te stotteren of niet meer reageerden. Het was verre van continu, maar van een smartphone met een adviesprijs als deze verwachten we echt betere prestaties. Voor grafisch intensieve games is de U Play ook nauwelijks geschikt: Pokémon GO en snelle racegames haperen regelmatig.

De accucapaciteit van 2500 mAh is ook om te huilen. De HTC U Play is, zoals aangegeven, echt niet de allerkleinste en -dunste smartphone, dus waarom er maar ruimte was voor zo’n kleine accu is ons niet duidelijk. Je merkt het in de praktijk al gauw, want zelfs met vrij gemiddeld gebruik is de accu al aan het einde van de middag leeg. Regelmatig social media checken, een uurtje wat video kijken en tussendoor een beetje browsen, is genoeg om de accu snel leeg te trekken.

Software: incompetent Sense Companion

Nog zo’n onverklaarbare keuze: de U Play wordt gelanceerd met Android 6.0 Marshmallow, software die inmiddels bijna twee jaar oud is. Terwijl de U Ultra al wel over Android 7.0 beschikt, moet de U Play het zonder doen. Dat valt moeilijk goed te praten voor een toestel met een adviesprijs zo stevig als deze, al helemaal omdat HTC niet laat weten of en wanneer de U Play een update kan verwachten. Zo mist het toestel onder andere de splitscreenfuncties, accubesparingen en vernieuwde notificaties die Google met Nougat introduceert.

Het toestel is voorzien van HTC Sense, een interface die relatief minimale aanpassingen maakt aan Android. HTC levert een aantal applicaties mee, waarvan Sense Companion de meest prominente is. Bij de introductie van de HTC U-serie werd er nog veel aandacht besteed aan deze assistent, die slimmer en beter zou zijn dan de concurrentie. Helaas valt ook dat in de praktijk ontzettend tegen.

De Companion heeft geen stembesturing en slechts beperkte integratie met andere apps. Stel je de app in, dan krijg je een melding in beeld dat deze ‘een klein beetje tijd nodig’ heeft om suggesties voor je op te stellen. Bij ons was die melding vier uur later nog altijd het enige in beeld. Na verloop van tijd krijg je tips in beeld, die volgens HTC specifiek en persoonlijk zijn maar in de praktijk juist overwegend irrelevant ogen.

Als de accu bijna leeg is vlak voor een afspraak raadt de U Play je aan om nog even op te laden, bijvoorbeeld. Gaat het de volgende dag regenen, dan vertelt Sense Companion je een paraplu mee te nemen. Ook kan Sense tips geven voor restaurants in de buurt, maar die doken bij ons zelden op en waren bovendien wel erg algemeen. Je kan bijvoorbeeld niet aangeven wat je favoriete restaurants zijn. Sense Companion is verre van de slechtste assistent die we ooit gezien hebben, maar voegt in de praktijk niets toe. Het is zeker geen reden om de U Play in huis te halen.

Camera

Ook de 16 megapixel-camera aan beide kanten kan de U Play niet redden. De camera achterop schiet prima foto’s – onder prima omstandigheden. Met genoeg natuurlijk licht en niet teveel beweging zijn de foto’s scherp, redelijk kleurecht en mooi om te zien. Hangt de zon laag, is er weinig licht, maak je binnen een foto of bevind je je in een andere situatie die net niet optimaal is, dan stelt de U Play teleur. Foto’s zijn opeens blurry, onscherp, met kleuren die niet stroken met de werkelijkheid. De selfiecamera maakt degelijke zelfportretten, al is 16 megapixel mogelijk een beetje overkill.

Het zouden redelijke camera’s zijn voor een budgetsmartphone. Het grote probleem is dat HTC de U Play prijst als een toptoestel, en dat is een ambitie die HTC ook cameragebied echt niet kan waarmaken.

Alternatieven

Zoek je een alternatief voor de HTC U Play, dan heb je twee keuzes. Of je kiest een toestel dat ruwweg dezelfde prestaties zoekt voor veel minder geld, óf je gaat voor een smartphone met dezelfde adviesprijs die een stuk meer kan. Ga je voor de eerste optie, dan kun je kiezen voor bijvoorbeeld de Huawei P8 Lite (2017) of de Moto G5. Beide zijn voorzien van nieuwere software, nagenoeg identieke hardware en grotere accu’s.

Voor de 449 euro die HTC voor de U Play vraagt, kun je ook enkele van de beste smartphones van het moment vinden. De OnePlus 3T biedt hardware die op elk front stukken beter is. De LG G5 SE is inmiddels een jaartje oud, maar is bijna honderd euro goedkoper en stukken krachtiger. De Samsung Galaxy A5 (2017) is qua hardware nog wel redelijk vergelijkbaar, maar heeft wel een grotere accu en een veel mooier amoled-scherm.

HTC U Play review

Conclusie HTC U Play review

We hebben in het verleden wel eens geroepen dat je tegenwoordig flink je best doen om een écht slechte Android-smartphone te vinden. De gemiddelde budgetsmartphone is tegenwoordig al voorzien van degelijke hardware, en als besturingssysteem ben je met Android voorzien van alle essentiële functies. Daarom is het haast indrukwekkend dat het HTC tóch is gelukt een wanproduct als dit af te leveren.

Met de HTC U Play slaat het bedrijf op haast elk mogelijk gebied volledig de plank mis. Verouderde hardware en software, een matige accu, verpakt in een vettige behuizing zonder koptelefoonaansluiting. Dat is op zich al matig genoeg, maar met de adviesprijs van 449 euro gooit HTC nog wat extra zout in de wonden. 200 euro was duur genoeg voor dit toestel, laat staan ruim het dubbele. Met smartphones als deze hebben we weinig vertrouwen dat HTC er ooit weer bovenop komt.

4.5

HTC U Play kopen?

Lees het laatste nieuws over HTC

Draag ook bij aan dit artikel

Deel je kennis of stel een vraag. Dat kan anoniem of met een Disqus account.