Samsung Galaxy A5 (2017) review: goedkoper Galaxy S7-alternatief
Thomas Haenen

Is de Galaxy S7 net iets te duur voor je, dan heeft Samsung sinds kort een uitstekend alternatief. In deze Samsung Galaxy A5 (2017) review bespreken we één van de meest volledige midrange smartphones van het moment.

Lees onze Samsung Galaxy A5 (2017) review

De Samsung Galaxy A-reeks bestaat uit verschillende smartphones met een design van topklasse, maar een adviesprijs die net wat lager ligt dan bij een vlaggenschip. Onlangs verscheen alweer de derde generatie van de reeks, in Nederland bestaande uit de Samsung Galaxy A5 (2017) en de Galaxy A3 (2017). De gelijkenissen met de topmodellen zijn dit jaar groter dan ooit. Het design is namelijk nagenoeg identiek aan de Galaxy S7, die Samsung begin vorig jaar uitbracht.

In deze Samsung Galaxy A5 (2017) review bespreken we het vooralsnog duurste toestel uit de serie. Deze variant is voorzien van een groter scherm, betere camera’s en krachtigere hardware dan de Galaxy A3. Maar is dat genoeg om aan de Galaxy S7 te kunnen tippen?

Design

De Galaxy S7 was één van de mooiste smartphones van 2016, dus je hoort ons niet moeilijk doen over het feit dat Samsung dat design hergebruikt. Van de lichtgebolde zijkant die prettig in je hand ligt, tot het glas aan beide kanten dat stevig aanvoelt; de afwerking is subliem. Sterker nog: de A5 (2017) is zelfs een tikkeltje mooier dan zijn duurdere broer. De metalen rand die op de S7 nog zilver was, is op de A5 dezelfde kleur als de rest van het toestel. Dat betekent dat de zwarte variant ook echt aan alle kanten zwart is.

Samsung Galaxy A5 (2017) review

Nadeel is dat de gladde achterkant van de A5 een echte magneet is voor vingerafdrukken. Al na een paar minuten zat ons toestel onder de vlekken. Ook is het jammer dat een notificatielampje ontbreekt. Er is geen knipperend lichtje dat je waarschuwt bij een nieuw bericht.

Beeldscherm

Samsung heeft het toestel uitgerust met een 5,2 inch amoled-scherm. Dat is net zo groot en helder als het Galaxy S7-scherm, al ligt de resolutie iets lager. Die is bij de Galaxy A5 (2017) full hd, oftewel 1920 bij 1080 pixels. Net wat minder scherp dan een vlaggenschip, maar de pixeldichtheid ligt nog altijd hoog genoeg dat je individuele pixels niet zomaar met het blote oog kunt onderscheiden.

Het scherm zelf is zeer mooi en helder. Amoled biedt levendigere kleuren dan de gemiddelde smartphone, waardoor foto’s, video’s en apps er een tikkeltje mooier uitzien. Bovendien is de maximale helderheid meer dan genoeg om het scherm zelfs in de volle zon nog goed af te kunnen lezen.

Samsung Galaxy A5 (2017) review

Een amoled-scherm is energiezuiniger dan andere schermen, omdat zwart beeld met amoled geen stroom verbruikt. Bijkomend voordeel is dat het contrast beter is en de kleuren levendiger. Het zorgt ook voor unieke functies, zoals het ‘always on’-scherm. Dat moet compensatie bieden voor de afwezigheid van een notificatielampje.

Zodra je het toestel uit je broekzak of handtas haalt, gaat het scherm aan en krijg je een beperkte weergave van de tijd, binnengekomen notificaties en andere relevante informatie. Omdat het overgrote deel van het always on-scherm gewoon zwart is, wordt er nauwelijks stroom verbruikt. Het biedt bovendien een stuk meer details dan enkel een knipperend notificatielampje.

Hardware en accu

Samsung heeft de Galaxy A5 (2017) voorzien van een Exynos 7880-chipset, een processor met acht cores geklokt op 1,9GHz. Daarnaast is er een ruime 3GB aan werkgeheugen aanwezig. In de praktijk betekent dit dat software nagenoeg altijd vlekkeloos loopt. Switchen tussen apps gaat snel, de meeste applicaties starten vlot op en tijdens het browsen vult de pagina direct en zonder haperen het beeld. Bij het gebruik van grafisch intensieve games leek het toestel soms heel even ietsje minder te lopen, maar voor het overgrote deel van de populaire apps voldoet deze smartphone meer dan prima.

Samsung Galaxy A5 (2017) review

Er is 32GB aan opslagruimte ingebouwd, waarvan zo’n 22GB beschikbaar is voor de gebruiker. Dat zou meer dan genoeg moeten zijn voor een flink aantal apps, foto’s en multimedia. Desgewenst is er ook nog ruimte voor uitbreiding met een geheugenkaart.

De accucapaciteit bedraagt 3000 mAh, niet opvallend groot voor een smartphone van dit formaat. Toch is de accuduur zelf uitstekend. Ook na een volle dag gebruik, met veel social media en redelijk wat browsen, was er nog zo’n 30 procent van de accu over. Met iets zuiniger gebruik is er na een dag zelfs nog 50 procent over. Wel lijkt het always on-scherm toch wat impact te hebben op de accuduur. Op dagen dat we de functie uitschakelden was er tegen het einde dag zo’n 5 tot 10 procent meer accu over dan normaal.

Software

Samsung stond in het verleden bekend als een fabrikant die forse aanpassingen maakte aan Android, maar dat is al lang niet meer het geval. De Grace UX-interface op de Galaxy A5 blijft zelfs aardig dicht in de buurt van stock-Android. Het oogt opgeruimd, modern en fris maar onder de motorkap zijn er wel tal van extra features. Zo is er naast het always on-display bijvoorbeeld ook een blauw licht-filter aanwezig.

Het toestel wordt geleverd met een handjevol Microsoft-apps, van een setje Office-programma’s tot OneDrive. Deze zijn helaas niet verwijderbaar. Daarnaast zijn er verschillende apps van Samsung zelf, zoals S Voice en S Health. Voor gezondheidsfanaten is S Voice waarschijnlijk een welkome toevoeging. Het is één van de meest complete, gebruiksvriendelijke fitness-apps voor Android. Desalniettemin blijft het jammer dat er weer redelijk wat niet-verwijderbare apps zijn.

Toch is de software ook één van de grootste minpunten van het toestel. De A5 (2017) is namelijk uitgerust met Android 6.0 (Marshmallow), een versie van Android die op moment van schrijven zo’n anderhalf jaar oud is. Google introduceerde ruim een half jaar geleden al Android 7.0 (Nougat), maar Samsung zegt het toestel pas ‘later dit jaar’ te updaten naar de nieuwere software. De beveiliging is op zich wel up-to-date (ons reviewexemplaar was voorzien van de Android-beveiligingsupdate van december 2016), maar extra features van Nougat ontbreken. Zo profiteer je niet van de nieuwe notificaties die Google onlangs doorvoerde. Verbeteringen op de achtergrond, die ervoor zorgen apps dat soeper lopen en zuiniger omgaan met de accu, ontbreken ook.

Camera

Achterop zit een 16 megapixel-camera, maar laat je door het aantal megapixels niet bedriegen. Deze camera is prima, maar haalt het niet bij de 12 megapixel-camera achterop de Galaxy S7. Vooral in situaties met weinig licht zijn foto’s toch al vrij snel flets. Ook lijkt het toestel soms moeite te hebben met kleinere details. Met voldoende licht zien foto’s er dan weer wél uitstekend uit, maar het is helaas niet zo dat ze altijd slagen.

Alternatieven

Eerlijk is eerlijk: met een adviesprijs van 439 euro is de Galaxy A5 (2017) aan de prijzige kant. Voor hetzelfde bedrag haal je de OnePlus 3T in huis, een smartphone die krachtiger én groter is. Smaken verschillen qua design, en je moet bij OnePlus rekening houden met langere levertijden, maar op het gebied van specificaties haalt de A5 het niet bij de 3T. Ook is de A5 nauwelijks honderd euro goedkoper dan Samsungs echte topmodel, de Galaxy S7. Dat terwijl die smartphone toch nog wel een flink stuk krachtiger is.

Samsung Galaxy A5 (2017) review

Zoek je liever een wat goedkoper toestel, dan kun je onder andere voor de Huawei P8 Lite (2017) of de Honor 6X kiezen. Beide smartphones kosten 250 euro en komen qua specificaties aardig in de buurt van de A5. Zo zijn ze allebei uitgerust met een vingerafdrukscanner, krachtige hardware en goede camera’s aan beide kanten. Het design van beide smartphones is net wat minder mooi afgewerkt, maar de adviesprijs ligt dan ook bijna een volle 200 euro lager. Is ontwerp niet zo’n prioriteit, dan valt er in ieder geval meer dan genoeg geld te besparen.

Conclusie Samsung Galaxy A5 (2017) review

De Samsung Galaxy A-serie bereikt zijn summum met de Galaxy A5 (2017). Deze midranger kan zich in vrijwel elk opzicht uitstekend meten met de beste smartphones van het moment. Zeker qua design doet de A5 niet onder voor het allerbeste. Deze smartphone heeft een prachtig helder scherm, een chique en stijlvolle behuizing en een degelijke camera.

Toch zijn er nog altijd wat pijnpuntjes. Dat Samsung het toestel lanceert met Android 6.0 Marshmallow, ruim een half jaar na de introductie van Nougat, moet eigenlijk niet kunnen. Ook ligt de adviesprijs nét een paar tientjes later. Daarom loont het misschien om een paar maanden te wachten: dan heb je een goedkopere smartphone met nieuwere software. Toch zul je je ook voor die tijd zeker geen buil vallen aan de Galaxy A5 (2017).

Lees het laatste nieuws over Samsung

Draag ook bij aan dit artikel

Deel je kennis of stel een vraag. Dat kan anoniem of met een Disqus account.