Samsung Galaxy Note 4 Review: grote en grootse smartphone
Gijs Ettes

Toen de Galaxy Note-reeks in 2011 lanceerde, werd er een beetje lacherig gedaan over de grote smartphone van Samsung. Volgens velen was de eerste Note te groot en log om fijn te kunnen gebruiken en ook de meegeleverde stylus was niet meer dan een gimmick. Toch deed de phablet het alles behalve onverdienstelijk: in zes maanden tijd gingen er maar liefst vijf miljoen exemplaren over de toonbank. Net als zijn opvolgers behoort de eerste Note inmiddels tot Samsungs ’10 Million Seller Club’.

De Note-serie heeft zijn toegevoegde waarde op de smartphonemarkt dan ook al lang en breed bewezen. Dat neemt echter niet weg dat de concurrentie in het segment van grote smartphones steeds groter wordt.  Concurrenten als LG, HTC, Huawei en Apple hebben allemaal een of meerdere grote smartphones in hun portfolio. Is  de Galaxy Note 4 vernieuwend genoeg om de concurrentie af te troeven? Je leest het in deze review.

Design: luxe dankzij metalen frame

Zo op het eerste gezicht wijkt de Galaxy Note 4 niet bijzonder veel af van zijn voorganger, die precies een jaar geleden verscheen. Het toestel heeft nog steeds een 5,7 inch-scherm met aan de bovenzijde de frontcamera, telefoonspeaker en sensoren en aan de onderzijde de homeknop en capacitieve multitask- en terugknop. Ook de afmetingen en het gewicht zijn nagenoeg gelijk, al is de Note 4 een fractie hoger en zwaarder dan de Note 3.

galaxy note 4 review

Dat laatste komt door het feit dat de phablet eindelijk is voorzien van een metalen frame. Dit geeft de nieuwe Note een veel luxere uitstraling en in combinatie met de achterkant van kunstleer ligt hij, ondanks het grote formaat, lekker in de hand. De achterklep is vrij gemakkelijk te verwijderen om toegang te krijgen tot de accu en de sleuven voor de micro-simkaart en geheugenkaart. Net als andere toestellen in de serie is de Note 4 voorzien van een S-Pen stylus die netjes is op te bergen in de behuizing. Haal je het pennetje uit het toestel, dan wordt het scherm ingeschakeld en kun je direct beginnen met schetsen of navigeren door de interface.

Hoewel het metalen frame wat ons betreft een belangrijke verbetering is, zijn de randen van het toestel wel wat scherper dan voorheen. Heel storend is dat echter niet. Vergeleken met een ander groot toestel als de LG G3 heb je niet zo snel het gevoel dat de Note 4 uit je handen kan glippen. Hij is weliswaar wat zwaarder geworden, maar voor dit formaat is het gewicht wat ons betreft precies goed. Ook vinden we de Note 4 beter hanteerbaar dan een andere grote concurrent in de phabletklasse, de iPhone 6 Plus.

Om het toestel fatsoenlijk te bedienen zul je echter doorgaans twee handen nodig hebben. Ook is het opletten geblazen met water; in tegenstelling tot de Galaxy S5 is de Note 4 niet waterbestendig.

Scherm: scherp, helder en indrukwekkend

Anno 2014 zijn 1080p-schermen de norm, maar dit jaar hebben we ook de eerste smartphones met een QHD-scherm mogen verwelkomen. De LG G3 was de eerste smartphone met een schermresolutie van 2560 bij 1440 pixels en uiteraard kon Samsungs vlaggenschip niet achterblijven. De Note 4 heeft wel een iets groter 5,7 inch-scherm. Het grootste verschil is echter dat de phablet gebruikmaakt van een super amoled-paneel in plaats van ips. Het display is daardoor contrastrijker, helderder en gewoonweg indrukwekkender dan dat van de LG G3.

samsung galaxy note 4 review

Schakel je het scherm voor het eerst in, dan wekt het direct indruk. Kleuren spatten van het scherm af, wat mede te danken is aan het feit dat Samsung het besturingssysteem heeft voorzien van een kleurrijke skin (meer daarover later). Het scherm is perfect in staat om details en beelden waarheidsgetrouw weer te geven en heeft uitstekende kijkhoeken, ongeacht in welke hoek je het bekijkt. Ook in direct zonlicht is alles goed afleesbaar, wat komt door de prima automatische helderheid. Zwarte pixels worden uitgeschakeld, waardoor ze er ook daadwerkelijk zwart uitzien.

In combinatie met de verbeterde stylus is het scherm lekker in gebruik als je over het web surft. Het pennetje maakt het gemakkelijk om tekst te selecteren, aantekeningen op het beeld te maken en schetsen te maken. Uitgezoomde teksten zijn dankzij de hoge resolutie goed leesbaar en als je een plaatje of alinea nader bestudeert, zie je ontzettend veel detail.

DSC_0097

Hoewel de Galaxy Note 4 het beste smartphonescherm heeft dat we tot nu toe hebben gebruikt, is het verschil tussen QHD en 1080p bij dit schermformaat lastig te zien. Teksten en interface-elementen ogen weliswaar wat scherper, maar afgezien daarvan zien we geen drastische verbeteringen. Het nadeel van de hogere resolutie is natuurlijk wel dat het scherm meer energie verbruikt, maar ook bij zwaar gebruik haal je het einde van de dag met gemak.

Hardware: krachtige specs en prima prestaties

Toestellen in de Note-serie zijn altijd al krachtig geweest en de Note 4 is geen uitzondering. Onderhuids beschikt de phablet over een quadcore-processor met een kloksnelheid van 2,7GHz, 3GB aan werkgeheugen en 32GB aan opslagruimte dat met een microSD-kaart kan worden uitgebreid. Wat specs betreft schiet het toestel nergens tekort en in de praktijk voelt hij vliegensvlug aan. Swipen door de interface gaat vloeiend, zware websites worden moeiteloos ingeladen en de camera start en fotografeert vlot. Houd je even de terugknop ingedrukt, dan opent het Multi Window-menu aan de zijkant dat je kunt gebruiken om twee apps tegelijkertijd te draaien. Ook met multitasken heeft de Note 4 absoluut geen moeite.

DSC_0089

De enige keren dat er wel vertraging optreedt, is wanneer je op de knop om te wisselen tussen applicaties drukt. Ook het meest linkse homescreen dat is gereserveerd voor nieuws-app Flipboard laadt een fractie trager dan gewenst, maar is gelukkig uit te schakelen via de instellingen van het startscherm. Ga je met de Note 4 gamen, dan is het toestel pas echt in zijn element. Een grafisch intensief spel als Asphalt 8 ziet er indrukwekkend uit op het grote display en draait lekker vloeiend. Wel klinkt de speaker aan de achterkant van de smartphone wat blikkerig; koptelefoons zijn daarom geen overbodige luxe.

Software: Samsung heeft z’n zaakjes op orde

Uit de doos draait de Note 4 op Android 4.4.4 (KitKat) met TouchWiz en op termijn zal de phablet ook worden geüpdatet naar de nieuwste Android-versie, Lollipop. De schil die Samsung over Android heeft gelegd is even kleurrijk als altijd, maar reageert soepeler en is opgeruimder dan voorheen. Ook is praktisch elk onderdeel van de interface aanpasbaar. Zo kun je als gezegd het Flipboard-homescreen uitschakelen, maar ook het applicatie-overzicht naar wens indelen en de instellingen sorteren. De mogelijkheden zijn uitgebreid: zo kun je in het applicatie-overzicht apps sorteren, verwijderen, verbergen en onderverdelen in mappen. In de instellingen zijn nog steeds enorm veel opties te vinden, maar deze zijn netjes onderverdeeld en je kunt veelgebruikte functies bovenaan vastpinnen.

Trek je de notificatiebalk naar beneden, dan zie je niet alleen meldingen, maar ook snelle instellingen. Ook dit venster is in te delen, zodat alleen de knoppen worden weergegeven die je écht nodig hebt. Is het display uitgeschakeld en haal je de stylus uit de behuizing, dan ontwaakt de telefoon en kun je direct schetsen en aantekeningen maken. Het pennetje is echter ook ideaal om door de interface te navigeren, te browsen en met meerdere vensters te werken.

Het aanbod apps is ditmaal wat minder uitgebreid; Samsung heeft het gelaten bij de apps van Google en functionele applicaties als een bestandsbeheerder, spraakrecorder, notitie-app en een interactieve afstandsbediening met een gepersonaliseerde televisiegids. Wil je meer, dan kun je GALAXY Apps openen. Dit is een verzamel-app waarin je zelf kiest welke Samsung-applicaties (zoals ChatON) je wilt installeren. Een slimme keuze wat ons betreft.

Vingerafdrukscanner en hartslagmeter

Net als de Galaxy S5 is de Note 4 voorzien van een vingerafdrukscanner (geïmplementeerd in de homeknop) en een hartslagmeter die aan de achterzijde is te vinden. Eerstgenoemde kan gebruikt worden om het toestel mee te beveiligen en werkt net wat nauwkeuriger dan voorheen. Daarnaast kun je de vingerafdrukscanner gebruiken in combinatie met PayPal, om zo veilig mobiele betalingen te verrichten.

De hartslagmeter werkt samen met de S Health-app, die meer functies heeft gekregen. Naast het bijhouden van je hartslag en stappen kan de app de concentratie van zuurstof in je bloed checken en schadelijk UV-licht meten. Je kunt in S Health ook je activiteiten en eetgewoonten bijhouden en een coach instellen die je helpt om gezond te worden of te blijven. De app maakt prima gebruik van de ingebouwde sensoren van de Note 4 en krijgt steeds meer functies. Wil je nog nauwkeurigere data, dan is het mogelijk om een groot aantal verschillende hartslagmeters en andere wearables te koppelen.

Camera: doet zijn werk goed

De camera van de Galaxy Note 4 is op een aantal fronten verbeterd ten opzichte van zijn voorganger. Hij schiet nu plaatjes met een maximale resolutie van 16 in plaats van 13 megapixels en – misschien nog wel belangrijker – beschikt over optische beeldstabilisatie. Voor de rest is de camera identiek aan die van de Galaxy S5, dus met een diafragma van f/2.2, een enkele ledflitser en de mogelijkheid om in 4K te filmen. De frontcamera is ook flink verbeterd en heeft een diafragma van f/1.9, waardoor meer licht en details worden opgevangen. Je kunt zowel normale als ‘breedbeeld’ selfies schieten met 3,7 megapixels en de resultaten daarvan zijn prima.

Het meeste zul je echter fotograferen met de 16 megapixel-camera aan de achterzijde en die doet zijn werk – zelfs op een druilerige herfstdag – prima. Zowel close-ups als vergezichten zien er scherp en gedetailleerd uit en als je wilt zijn er veel camera-opties (zoals de witbalans, iso-waarde en belichting) om in te duiken. Standaard steekt de camera-app echter al goed in elkaar, zodat je snel mooie plaatjes kunt schieten. Ook video’s zien er mooi en vloeiend uit en dankzij de optische beeldstabilisatie stelt de camera razendsnel scherp.

galaxy note 4 review camera

Accuduur: prima voor intensief gebruik

De 3220 mAh-accu van de Note 4 is nauwelijks groter dan die van de Note 3, maar de phablet beschikt natuurlijk wel over een hogere schermresolutie. Funest voor de accuduur is dit gelukkig niet. Zowel het display als de quadcore-processor is redelijk efficiënt, waardoor je bij gemiddeld gebruik zo’n anderhalve dag vooruit kunt. Gebruik je het toestel intensiever, dan is één dag zonder oplader ook haalbaar. Opladen gaat vliegensvlug: in een half uurtje is de accu alweer bijna voor de helft gevuld.

De accuduur is te verlengen middels de spaarstand die achtergrondgegevens beperkt en de prestaties van het toestel iets terugschroeft. Ook is er een extra energiebesparende modus die het display zwart-wit maakt en alle overbodige processen uitschakelt. Je kunt dan met een laag batterijpercentage nog steeds uren lang bellen, browsen en berichten versturen. De modus is ideaal in geval van nood of wanneer je weet dat je voorlopig niet in de buurt van een stopcontact komt.

Conclusie Galaxy Note 4 review

galaxy note 4 pressDe Galaxy Note 4 is een toestel met een flink prijskaartje en daar zijn gelukkig ook de prestaties naar. Het nieuwe vlaggenschip van Samsung heeft een meer volwassen design en voelt een stuk luxer aan dankzij het metalen frame. Het scherm is misschien nog wel zijn meest indrukwekkende feature, dankzij de hoge resolutie en de heldere en contrastrijke beelden. In combinatie met de krachtige hardware zorgt het ervoor dat de Note 4 een genot is om te gebruiken, of je nu berichten tikt, over het web surft of een spelletje speelt. Wat we echter ook waarderen is het feit dat Samsung eindelijk de interface heeft opgeruimd. TouchWiz is weliswaar nog steeds een kermis van kleuren, maar praktisch alle belangrijke onderdelen zijn aanpasbaar. Je kunt zoveel tweaken als je wilt, waardoor de Note 4 veel functioneler is dan zijn voorgangers. Dit is zonder twijfel de beste grote smartphone die je momenteel kunt kopen.

Galaxy Note 4 kopen

Overtuigd over de Galaxy Note 4? Het toestel is via onderstaande aanbieders te bestellen. De aanbiedingen worden dagelijks bijgewerkt, zodat je nooit te veel betaalt.

Het laatste nieuws over Samsung

Draag ook bij aan dit artikel

Deel je kennis of stel een vraag. Dat kan anoniem of met een Disqus account.