HTC U12 Life preview: midranger met trekjes van een vlaggenschip
Wouter Nijsen

HTC is één van de smartphonefabrikanten die dit jaar aanwezig is op technologiebeurs IFA 2018. De fabrikant komt met de HTC U12 Life, een midranger met onder meer een 6 inch-scherm, vlotte hardware en uniek ontwerp. We gingen alvast met de smartphone aan de slag.

HTC U12 Life preview

HTC introduceerde eerder dit jaar de U12 Plus, een high-end smartphone die – zoals je in onze HTC U12 Plus review kunt lezen – nogal wat steken liet vallen. Een groot minpunt had te maken met de belangrijkste ‘vernieuwing’ van HTC: het weglaten van fysieke knoppen. In plaats daarvan gaven de aanwezige knopjes haptische feedback. Hierdoor lijkt het alsof ze alsnog klikken, maar in de praktijk pakte dit volledig verkeerd uit, en werkte het voor geen meter. Verder was het scherm niet helder genoeg, de software rommelig en de accuduur zeer matig.

Dit alles weerhoudt HTC er niet van om nog een U12-toestel uit te brengen, al is de nieuwe U12 Plus een middenklasser en daarmee een stuk goedkoper. Voor 349 euro krijg je enkele features die je ook op Android-vlaggenschepen vindt, al heeft HTC een paar concessies moeten doen om de prijs te drukken. In Berlijn kon ik het toestel alvast even testen, en dit zijn mijn eerste indrukken.

Een fris ontwerp

Tijdens een korte presentatie maakte HTC duidelijk niet mee te willen gaan met de algemene designtrend van 2018: een groot scherm met dunne randen én een notch. In plaats daarvan houdt HTC vast aan een wat traditioneler design, al beschikt de U12 Life wel over een verlengd scherm. Dat meet 6 inch, heeft een full-hd-resolutie van 2160 bij 1080 pixels en oogde tijdens mijn korte hands-on-sessie prima.

HTC U12 Life preview

Aan de boven- en onderkant van het scherm zitten zichtbare bezels, maar heel storend is het niet. In vergelijking met de HTC U11 Life van vorig jaar zijn de randen langs het scherm ietsjes dunner. De vingerafdrukscanner is naar de achterkant verplaatst, en daar zien we een opvallend fraai ontwerp.

De HTC U12 Life heeft namelijk wat weg van een Pixel-toestel, en dat komt doordat de achterkant uit twee ‘delen’ bestaat. De bovenkant, waar ook de vingerafdrukscanner in zit verwerkt, is van glas, en de rest is gemaakt van een ander, geribbeld materiaal. Volgens HTC zorgen de ribbeltjes in de behuizing voor meer grip, en zijn vingerafdrukken en vlekken hierdoor minder snel zichtbaar.

HTC U12 Life preview

Logischerwijs voelt de smartphone iets minder luxe aan dan zijn grotere broer. Dat komt vooral doordat het toestel wat lichter is en van wat goedkoper materiaal is gemaakt. Het patroontje en de glazen helft is echter wel iets wat we nog niet eerder hebben gezien. Toestellen als de Xiaomi Mi A2 en Nokia 7 Plus voelen wel iets hoogwaardiger aan. Waterbestendigheid ontbreekt overigens ook.

Snellere hardware, schone software

Ook aan de binnenkant is het nodige veranderd. De HTC U12 Life wordt aangedreven door een vlotte Snapdragon 636-chip, met meer werkgeheugen (4GB) en opslagruimte (64GB) dan zijn voorganger. Het toestel voelde tijdens de previewsessie dan ook vlot aan; apps starten snel en multitasken gaat vloeiend. Alleen bij het maken van foto’s viel op dat de prestaties wat inkakten. Dit had mogelijk te maken met het testmodel, dat nog niet-definitieve software draaide.

HTC U12 Life preview

Waar de HTC U11 Life een Android One-toestel was en daardoor beschikte over vlotte updates en stock-Android, is de opvolger dat niet. De U12 Life draait op Android 8.1 (Oreo) met (volgens HTC) een lichtere variant van de Sense-skin. Er worden minder apps meegeleverd en ook de Sense Companion is verdwenen. Dit is maar goed ook, want met de Nederlandse Google Assistent heb je al een goede stemassistent aan boord. Toch is er wel weer een mail-, klok- en agenda-app van HTC aanwezig, terwijl die van Google zelf net zo handig zijn.

Toch is het enigszins opvallend dat HTC alweer afstand neemt van het Android One-programma. Dit was immers één van de belangrijkste features van de U11 Life, maar misschien is HTC een beetje bang om zichzelf te verplichten tot maandelijkse (en snelle) updates. Daarom is het nu onduidelijk hoe goed het updatebeleid voor de U12 Life is.

Veel opties en forse accu

Verder is belangrijk dat de HTC U12 Life een opvallend complete smartphone is. Het toestel heeft een dubbele camera (16 + 5 megapixel), frontcamera met led-flitser, stereospeakers, led-lampje voor je notificaties, minder bloatware, hoofdtelefoonaansluiting, nfc, dualsim en een flink grotere accu.

Waar de U11 Life het moest doen met een schamele 2600 mAh-accu, heeft de nieuwe smartphone een capaciteit van 3600 mAh. Dat is een flink sprong vooruit en moet in de praktijk zorgen voor een langere adem.

HTC U12 Life preview

Toch is het nog afwachten hoe lang de accu daadwerkelijk meegaat. De duurdere U12 Plus heeft ook een 3500 mAh-accu, maar moet vrijwel elke andere high-end Android voor zich duiden als het gaat om accuduur. Overigens is de U12 Life wel voorzien van een usb-c-poort, maar geen Quick Charge-ondersteuning. Opladen gaat met de standaard snelheid van usb-c, en dat is jammer.

Conclusie, release en prijs

De HTC U12 Life is op papier een interessante midranger, die niet al te veel concessies doet. Het toestel heeft een fraai design, groot scherm en presteert prima. Wel is het jammer dat Android One ontbreekt en het toestel wat goedkoop aanvoelt. Hoe de hardware, camera en accuduur na een flinke testperiode presteren, vertellen we je in onze uitgebreide review.

De smartphone krijgt een adviesprijs van 349 euro en moet begin oktober in de winkels liggen. Hij komt in twee kleuren: blauw en lichtpaars. Houd Android Planet de komende tijd in de gaten voor meer over de U12 Life.

Draag ook bij aan dit artikel

Deel je kennis of stel een vraag. Dat kan anoniem of met een Disqus account.