Nokia 8.1 review: vlotte midranger doet bijna alles goed
Wouter Nijsen

Reviewscore

8,5
Nokia 8.1 overzicht

Met de Nokia 7 Plus zette fabrikant HMD Global een uitstekende en populaire middenklasser neer, en met de Nokia 8.1 wordt geprobeerd dit succes te herhalen. Of dat gaat lukken, lees je in deze Nokia 8.1 review.

Check de Nokia 8.1 review

2018 was een druk jaar voor HMD Global, het Finse bedrijf dat verantwoordelijk is voor de Nokia Android-smartphones. Er werden wel erg veel verschillende modellen uitgebracht, waarbij het voornamelijk ging om budgettoestellen. De meest succesvolle (en wat ons betreft de beste) smartphone was de Nokia 7 Plus, een midranger met goede specs, fijne software en een goede prijs-kwaliteitverhouding.

Hoewel de naam anders doet denken, is de nieuwe Nokia 8.1 volgens HMD Global de spirituele opvolger van de 7 Plus. Het gaat dus niet om een vervanger van de Nokia 8 uit 2017, wat meer een high-end toestel was. De 8.1 is een middenklasser die enkele pijnpunten van de 7 Plus aanpakt, en daarmee hetzelfde succes probeert te evenaren. Dat is grotendeels gelukt, zoals je leest in deze Nokia 8.1 review.

nokia 8.1 review

Stevige behuizing van metaal en glas

Leg je de Nokia 7 Plus en 8.1 naast elkaar, dan zijn er flinke uiterlijke verschillen. De 7 Plus heeft een volledig metalen behuizing en een fijne coating aan de achterkant, waardoor de telefoon enorm stevig aanvoelt. Het toestel kan tegen een stootje, en dat gevoel heb je iets minder bij de 8.1. Dit komt doordat de achterkant nu volledig van glas is, wat natuurlijk een kwetsbaarder materiaal is. De frame rondom de behuizing is nog wel van metaal.

HMD Global heeft duidelijk meer ingezet op design, want de Nokia 8.1 ziet er fraaier en moderner uit dan zijn voorganger. De afmetingen zijn met 154,8 bij 75,8 bij 8 millimeter vrijwel hetzelfde gebleven, maar toch voelt de 8.1 minder lomp aan. Dat komt voornamelijk doordat de schermranden dunner zijn en je dus simpelweg meer scherm hebt in op hetzelfde formaat.

Een klein minpunt is dat de Nokia 8.1 er niet heel spannend uitziet. Het design lijkt op dat van de Nokia 7.1, dat op zijn beurt weer op de Nokia 5.1 Plus lijkt. Het ontwerp van Nokia bij alle telefoons ongeveer hetzelfde, en dat maakt het onderhand een beetje inwisselbaar. De 7 Plus had wat meer een eigen smoel.

Prima scherm en hardware

Dat scherm is 6,18 inch groot en heeft een resolutie van 2280 bij 1080 pixels. Dat is ruim voldoende en zorgt voor lekker scherpe beelden, waarbij het ook met de kleurweergave en maximale helderheid wel goed zit. Vooral dat laatste is handig, want de Nokia 7 Plus was bij fel zonlicht nogal moeilijk af te lezen. Bij de 8.1 heb je hier geen problemen mee en dat is een fijne verbetering.

nokia 8.1 review

Net als zo’n beetje elke Android-smartphone die de laatste maanden is uitgekomen, zit bovenin het scherm een notch. Die inkeping is bij de Nokia 8.1 nogal breed en staat standaard ‘uit’. In de ruimtes naast de notch wordt wel de tijd, notificaties en systeeminfo (wifi, accupercentage) getoond, maar je hebt geen optie om de notch aan te zetten. Mogelijk wordt die functie nog met een update toegevoegd. Ook je telefoon ontgrendelen met gezichtsherkenning ontbreekt en dat is wel jammer. Xiaomis Pocophone F1 heeft dit bijvoorbeeld wel en op dat toestel werkt het heel fijn.

nokia 8.1 review

Onder de motorkap zit de nieuwe Snapdragon 710, een octacore-processor die we in 2019 waarschijnlijk bij veel meer midrange Android-telefoons gaan zien. De chip wordt bijgestaan door 4GB RAM en 64GB. De prestaties van de hardware zijn uitstekend: apps laden snel, multitasken is geen enkel probleem en de Nokia 8.1 vliegt door de software heen. Alleen als je high-end smartphones gewend bent, ga je de verschillen tussen een snellere processor en deze Snapdragon 710 merken. We durven echter te stellen dat de 8.1 voor iedere gebruiker snel genoeg is.

De vingerafdrukscanner zit aan de achterkant en werkt accuraat en snel. Verder is er een koptelefoonaansluiting, plek voor een micro-sd-kaartje, bluetooth 5.0 en een enkele speaker aan de onderkant aanwezig.

Android One is garantie op updates

Zoals we inmiddels van Nokia gewend zijn, is er weinig op de software aan te merken. De Nokia 8.1 is een Android One-toestel, wat betekent dat je bent verzekerd van langdurige software-ondersteuning en drie jaar maandelijks beveiligingsupdates. De 8.1 is bovendien één van de eerste goedkopere smartphones die uit de doos op Android 9.0 (Pie) draait.

Daardoor heb je direct de beschikking over de nieuwe gebarenbediening en handige extra’s zoals Adaptive Brightness en Adaptive Battery. Welke features nog meer nieuw zijn in Pie en hoe ze werken, lees je in onze uitgebreide Android Pie review.

Op Nokia’s eigen camera-app en een ondersteuning-app na draait de 8.1 op stock-Android. Dit is Android zoals Google het heeft bedoeld en verreweg de fijnste versie van het mobiele besturingssysteem. Door de krachtige hardware komt Android Pie helemaal tot zijn recht op de 8.1, en dat is een groot pluspunt. Tel daar de jarenlange updates bij op, en je hebt een zeer toekomstbestendige smartphone.

Verbeterde camera

Ook fijn: de camera van de Nokia 8.1 is beter dan die van de 7 Plus. Op de achterkant zit opnieuw een dubbele camera van 12 en 13 megapixel, al is de opzet iets anders. De telelens van de Nokia 7 Plus, waarmee je tot 2x optisch kan zoomen, is verdwenen. De secundaire lens is er nu vooral voor het verzamelen van diepte-informatie voor portretfoto’s, en dat pakt goed uit. Het bokeh-effect wordt netjes toegepast en werkt beduidend beter op de Nokia 8.1.

Overdag maakt de 8.1 uitstekende foto’s, waarbij veel detail zichtbaar is, kleuren mooi ogen en de autofocus snel werkt. Heel af en toe heeft de smartphone moeite met het optimaal afstellen van de belichting, maar dat is geen enorm probleem. Vervelender is dat de camera-app soms een beetje traag is, al is ‘ie wel een stuk overzichtelijker dan de camerasoftware van de Nokia 7.1.

Ook is er een Pro-mode, waar je allerlei instellingen kunt aanpassen. Zo stel je bijvoorbeeld zelf het diafragma in. Alleen voor de echte kenners, maar het levert wel hele mooie foto’s op.

De primaire camera van de Nokia 8.1 heeft optische beeldstabilisatie en dat helpt ook in situaties met weinig licht. Beelden blijven redelijk scherp, maar verwacht geen uitmuntende foto’s. High-end smartphones doen dit logischerwijs een stuk beter, maar in deze prijsklasse hoort de 8.1 tot de betere. Ook de 20 megapixel-selfiecamera presteert goed, zelfs bij minder licht.

Accuduur

De Nokia 8.1 heeft een 3500 mAh-accu en dat is in 2018 iets meer dan gemiddeld. Zo is ook de daadwerkelijke accuduur te omschrijven: goed, maar niet heel indrukwekkend. Dat is zeker geen ramp, want op een volle lading kom je zonder problemen de dag door en vaak wist ik wel anderhalve dag uit de 8.1 te persen.

Prima dus, al zijn er toestellen in deze prijsklasse – denk bijvoorbeeld aan de Xiaomi Pocophone F1 met zijn 4000 mAh-accu – die langer meegaan. Aanpasbaar batterijbeheer, een feature van Pie die ervoor zorgt dat apps die je weinig gebruikt ook minder energie verbruiken, helpt daarentegen wel een beetje.

Door de iets kleinere accu heeft de Nokia 8.1 wel het voordeel dat opladen lekker snel gaat. Met een halfuurtje laden heb je weer 40 tot 50 procent accu en dat is genoeg om een groot deel van de dag door te komen. Van 0 tot 100 procent laden duurt met de meegeleverde usb-c-snellader ongeveer twee uur.

Alternatieven

Met een adviesprijs van 399 euro zweeft de Nokia 8.1 tussen budgetsmartphones (die in 2018 steeds beter zijn geworden) en vlaggenschepen die inmiddels in prijs zijn gedaald. Toestellen als de Motorola Moto G6 Plus en Xiaomi Mi A2, allebei aanzienlijker goedkoper, doen bijvoorbeeld niet heel veel onder voor de Nokia 8.1. Ben je bereid ruim 100 euro meer te betalen, dan kom je bijvoorbeeld uit bij de Samsung Galaxy S9. En dat is wel een concurrent die de Nokia niet echt aan kan.

xiaomi pocophone f1 review

Ook de Pocophone F1 van Xiaomi is een goed alternatief voor de Nokia 8.1, en bovendien een stukje goedkoper. De Pocophone F1 heeft krachtigere hardware, een betere accuduur en fijne gezichtsherkenning, maar wordt minder goed ondersteund en heeft een goedkope, plastic behuizing.

Conclusie Nokia 8.1 review

Met de Nokia 8.1 laat de Finse fabrikant opnieuw zien een uitstekende midranger te kunnen maken. Het toestel heeft een stevig design, snelle hardware, prima’s camera en is door het Android One-programma zeker van updates. Minder is dat de smartphone er wat generiek uitziet en de accuduur minder is dan bij de Nokia 7 Plus.

Al met al haal je voor 399 euro een prima smartphone in huis waar je nog jaren mee vooruit kan. Toch zouden we nog eventjes wachten tot de Nokia 8.1 iets in prijs zakt. Het toestel is behoorlijk compleet, maar heeft niet zo’n hele scherpe prijs-kwaliteitverhouding als sommige concurrenten. Voor veel minder geld kom je al aardig in deze buurt van wat deze Nokia weet te bieden.

Nokia 8.1 release en prijs

De Nokia 8.1 komt begin januari uit in Nederland voor 399 euro en is al te pre-orderen. Je hebt straks de keuze uit drie kleuren: grijs, paars en blauw.

Draag ook bij aan dit artikel

Deel je kennis of stel een vraag. Dat kan anoniem of met een Disqus account.