HTC U11 Life review: vlot Android One-toestel met tekortkomingen
Wouter Nijsen

Reviewscore

6.5
HTC U11 Life overzicht

Met de U11 Life zet HTC in op software door Android One te omarmen. Dat levert een degelijk toestel op, met helaas enkele tekortkomingen. Lees meer in deze HTC U11 Life review.

Lees de HTC U11 Life review

Steeds meer fabrikanten brengen een Android One-smartphone uit. Na General Mobile, Xiaomi en Motorola (in de Verenigde Staten) komt HTC nu met de U11 Life. Het is een goedkopere variant van het HTC U11-vlaggenschip, uitgerust met ‘schone’ software. Android One-toestellen hebben namelijk geen aangepaste interface, zoals je bij de meeste fabrikanten ziet. Ook ben je verzekerd van snelle updates naar nieuwe Android-versies en maandelijkse beveiligingsupdates. Helaas is dat gelijk het enige échte lichtpunt van de U11 Life, want op andere gebieden laat HTC veel steken vallen.

Design en scherm

De U11 Life lijkt op een goedkopere Google Pixel, maar het design is duidelijk gebaseerd op dat van de reguliere HTC U11. Boven en rond het scherm zitten forse randen, met aan de onderkant een vingerafdrukscanner en twee capacitieve toetsen. Het grote verschil is de bouwkwaliteit van de U11 Life. HTC noemt het materiaal van de smartphone ‘acryl glas’. Dat oogt fraai, maar voelt goedkoop aan.

HTC U11 Life review

Dat komt mede doordat de U11 Life met een gewicht van 142 gram behoorlijk licht is. Bovendien krast het materiaal zeer snel: een hoesje is dus geen overbodige luxe. Aan de rechterkant zit een geribbelde aan/uit-knop die lekker klikt en de twee volumeknoppen. Aan de onderkant vinden we de speaker en usb-c-poort, maar helaas ontbreekt een hoofdtelefoonaansluiting. HTC levert geschikte oordopjes mee, maar een adaptertje om ‘normale’ headsets aan te sluiten op de usb-c-poort zit niet in het doosje.

HTC U11 Life review

Wel fijn is dat de U11 Life IP67-gecertificeerd is, en dus tegen stof en water kan. Aan de voorkant zit een 5,2 inch-scherm, dat helder genoeg kan en in de meeste situaties prima afleesbaar is. De full-hd-resolutie zorgt voor een pixeldichtheid van 424 ppi en is bovendien gunstiger voor de prestaties en accuduur dan een QHD-resolutie.

Hardware: snel en zuinig

De HTC U11 Life wordt aangedreven door de Snapdragon 630, een vlotte maar vooral zuinige chip. Daarnaast is er 3GB RAM aanwezig. Dit zorgt voor prima prestaties, waarbij we tijdens onze testperiode nauwelijks tegen haperingen aanliepen. De HTC U11 Life is logischerwijs niet zo snel als toestellen van honderden euro’s meer, maar laadt apps lekker snel en is fijn in gebruik. Dit komt natuurlijk ook omdat stock-Android op de smartphone draait.

HTC U11 Life review

Van de 32GB aan aanwezige opslagruimte is zo’n 21GB beschikbaar voor de gebruiker. Ook fijn: je kunt de opslagruimte zelf uitbreiden met een geheugenkaartje van maximaal 256GB. Voor het ontgrendelen van de U11 Life gebruik je de vingerafdrukscanner onder het scherm, die vlot en accuraat werkt en je bovendien snel instelt.

Android 8.0 (Oreo) en Edge Sense

De grote trekpleister is natuurlijk het feit dat het toestel op stock-Android draait. De U11 Life heeft Android 8.0 (Oreo) met slechts een zeer aantal aanpassingen van HTC. Het geheel ligt echter dicht bij Android zoals Google het heeft bedoeld: geen skin of overbodige apps en altijd de laatste updates.

Op het moment van schrijven beschikt de U11 Life ook over de nieuwste beveiligingsupdate. Die worden tot nu toe netjes maandelijks uitgerold. Dat blijft voorlopig zo, want HTC garandeert gebruikers drie jaar beveiligingsupdates en twee jaar lang grotere Android-updates. Android P en Q ontvang je dus sowieso op het toestel.

Android 8.0 (Oreo) is geen enorme verbetering ten opzichte van versie 7.0 (Nougat), maar introduceert enkele fijne verbeteringen. Denk aan de notificatiekanalen om meldingen te filteren, ‘notificatiebolletjes’ bij apps en Google Play Protect. Bovendien is Oreo sneller, veiliger en slimmer dan Nougat, en daar profiteer je op de U11 Life van. Dat is absoluut een groot pluspunt, want dit is één van de weinige smartphones die direct over de nieuwe software beschikt.

Camera: langzaam, vol ruis en wazig

We zijn helaas niet helemaal overtuigd van de U11 Life camera’s. Aan zowel de achter- als voorkant zit een 16 megapixel-camera, en die presteren simpelweg niet goed genoeg. Overdag is het toestel in staat om scherpe kiekjes te maken, maar met minder licht gaat de kwaliteit rap achteruit.

In het donker is al gauw veel ruis zichtbaar en ogen foto’s een beetje uitgewassen. Dit komt ook door het gebrek aan optische beeldstabilisatie, waardoor bij een klein beetje beweging al wazige beelden optreden. Bovendien gaat het focussen soms niet zo snel als we graag zouden willen.

De camera presteert in het donker erg matig

Voor video’s geldt grotendeels hetzelfde. Bij daglicht kun je prima filmpjes schieten, waarbij je het gemis van beeldstabilisatie wel duidelijk merkt. In het donker is de beeldkwaliteit erg matig, ook wanneer je in 4K schiet. De 16 megapixel-frontcamera maakt aardige selfies, maar verwacht ook hier geen wonderen van.

Een kleine accu

De HTC U11 Life heeft een beperkte accucapaciteit van 2600 mAh, wat op papier voor problemen zorgt. In de praktijk valt het echter mee, want door de zuinige Snapdragon 630-chip en het geoptimaliseerde Android Oreo haal je vaak het einde van de dag. Bij intensief gebruik moet het toestel in de begin van de avond wel aan de lader.

HTC U11 Life review

Gek genoeg ondersteunt de smartphone geen Quick Charge, maar maak je gebruik van het reguliere usb-c-laden. Dat gaat alsnog redelijk snel, maar het is gek dat een telefoon uit deze prijsklasse geen snellaadoptie biedt. Veel goedkopere Android-telefoons laden sneller dan ook op dan de U11 Life.

Conclusie HTC U11 Life

De HTC U11 Life is een smartphone met duidelijke voor- en nadelen, waarbij de kale software duidelijk onze favoriete feature is. De HTC U11 Life is bovendien een strak toestel om te zien, de hardware presteert prima en de accuduur is in orde. Het feit dat je maandelijkse updates en snel nieuwe Android-versies krijgt, is natuurlijk het belangrijkste.

Helaas kunnen we ons minder vinden in andere keuzes die HTC heeft gemaakt. Het gebruikte materiaal laat de U11 Life goedkoop aanvoelen, de behuizing krast snel, de camera’s vallen tegen en er ontbreekt een koptelefoonaansluiting. Dat maakt de U11 Life geen slechte telefoon, maar wel eentje die moeilijk is aan te raden. In dezelfde prijsklasse zijn onder andere de Huawei Mate 10 Lite, Motorola Moto G5 Plus en Nokia 6 goede alternatieven.

HTC U11 Life kopen

De HTC U11 Life verscheen in Nederland met een adviesprijs van 349 euro, maar haal je nu al voor een aantal tientjes minder in huis. Check het overzicht hieronder voor de beste aanbiedingen van de HTC U11 Life.

Draag ook bij aan dit artikel

Deel je kennis of stel een vraag. Dat kan anoniem of met een Disqus account.